LOJA (Granada)

LOJA: LOJA: c. con ayunt., al que está agregada la ald. de...

LOJA: c. con ayunt., al que está agregada la ald. de Zagra, cap. del part. jud. de su nombre, en la prov., dióc., aud. terr. y c. g. de Granada (9 leg.), con adm. de rentas estancadas y correos, com. de armas y vicaría foránea, de la cual dependen los pueblos de Algarinejo, Huetor-Tajar, Salar y Zagra.
SITUACIÓN Y CLIMA. Se halla sit. en un profundo y delicioso valle que atraviesa el Genil entre dos sierras, una llamada Periquetes, prolongación de las de Ronda, y la otra el Hacho, no muy dist. de aquella. Su horizonte es muy limitado; los vientos más frecuentes los del E. y 0., fríos en el invierno y cálidos en el estío los primeros, y los segundos templados en aquel y refrigerantes en este. Su clima es sano, y las enfermedades más comunes las neumónicas, intermitentes é inflamatorias.
CAMINOS Y CORREOS. De los primeros solo hay de ruedas los que se dirigen por esta c. á Sevilla, Málaga y Granada, bastante malos e incómodos, á excepción de la parte del de Málaga abierta desde 1826 a 1828, la cual está mejor conservada y tiene peones camineros. El de Granada está reparándose en la actualidad, haciendo notable falta un puente sobre el r. Cacin, a 2 leg. de Loja, por ser sus avenidas crecidísimas en tiempo de lluvias, llegando, hasta el caso de cortar todas las comunicaciones por espacio de algunos dias hasta que bajan las aguas. Los demás caminos son de herradura llenos de precipicios, con especialidad el de Priego (5 leg.), con quien Loja y los pueblos limítrofes están en frecuente relación por el tráfico de granos y aceites, y que si se hiciese carretero acortaría la dist. que ahora hay de la c. á Madrid (como ya lo dijimos en el art. del part. jud.), poniendo a aquella en comunicación directa con la prov. de Córdoba. Hay estafeta o adra, subalterna de correos, en la que se recibe diariamente el general: los de Cádiz, Sevilla y sus carreras llegan los martes, jueves y sábados, y aguardan al de Málaga para continuar a Granada y Levante.
PRODUCCIONES. Trigo, cebada, habas, garbanzos, habichuelas, lentejas, maíz, escaña, avena, veros, cáñamo, lino, seda, aceite, vino, y toda clase de frutas y hortalizas, de que se estrae mucha parte a los pueblos inmediatos. El vino y el aceite no bastan para el consumo de la c., y se importan, el primero de la parte de Málaga, y el segundo de Lucena, Rute e Iznajar. La cria de ganados no es muy abundante, aunque no faltan yeguas, bacas, burras, ovejas y cabras: abundan las perdices, conejos, liebres y toda clase de caza, habiéndola también de entrada o paso, como son, tórtolas, codornices, zorzales, cascanueces y otras. El arbolado de encinas y quejigos, que hasta principios del presente siglo formó una gran parte de la riqueza del pais, ha quedado casi reducido a la nulidad, por las incesantes é inconsideradas cortas que se han hecho para carbón v leña: lo mismo ha sucedido con los alcornoques y madroñales si bien en los cortijos de propiedad particular, en las riberas del Genil y en las de los arroyos, se crian elevados chopos, álamos negros y blancos, y en las huertas excelentes nogales y cerezos, cuyas maderas se emplean en muebles de lujo. Hay colmenas de buena miel, y se hace una regular cria de gusanos de seda, aunque todavía no se han introducido los triboltinos ni las moreras multicaules. También se crian lobos, zorras, gatos monteses, garduñas, águilas, primillas, y otros animales dañinos; conservándose apuntes de haber; producido este suelo grana más estimada que la de Génova.
INDUSTRIA Y COMERCIO. Pueblo de ricas prod. en sedas, cáñamos y linos, abundante de aguas, y a la dist. de 11 leg. del puerto de Málaga, su ind. debería estar más adelantada; que en otros que no cuentan con estos elementos. Sin embargo, tiene 21 fáb. de paño de diverso número de telares para uso de las gentes de su campo y de la comarca; 2 grandes de costales y bardas, 3 molinos de papel blanco común, 4 batanes, 1 martinete de cobre, hilazas de seda, muchos telares de lino, cáñamo y picote en que se ejercitan las mujeres; 22 molinos harineros, 9 de aceite, 3 tenerías ó fáb. de curtidos, 2 molinos de chocolate, varias piedras para lo mismo, 3 tintes, 3 alfarerías ordinarias, y un buen taller de sillas. La fáb. de sal, de que anteriormente hicimos mérito, es de las mejores de Andalucía con un grande almacén en que pueden depositarse de 30 a 40,000 fan., y pertenece al Gobierno, que por medio de empleados obtiene de 14 a 15,000 fan. anuales de sal: en este establecimiento hay una capilla con su capellán dotado con 100 ducados. Se trabaja, aunque todavía sin resultado, en 2 minas de hierro, único mineral que se ha encontrado después de repetidas investigaciones. Se cuentan 13 tiendas de géneros en que se venden paños de todas clases, telas de lana, seda, algodón e hilo, quincalla y objetos de lujo: ademas hay las necesarias de comestibles, vino etc. De la parle de Priego acuden a vender granos, de la de Málaga a comprarlos, y de Vélez Málaga con ricos pescados del Mediterráneo. Desde tiempo inmemorial se celebra en los dias 28, 29 y 30 de agosto una feria muy concurrida, en que se trafica especialmente con ganados, y se vende ademas toda clase de comestibles, bebidas y dulces en el paseo de El Haza. Por San Andrés hay un mercado de cerdos casi únicamente para la c. y su térm.
POBLACIÓN, RIQUEZA Y CONTR.: 3,293 vec., 14,957 almas. CAP. PROD.: 36.120,000 rs. IMP.: 1.670,000. CONTR.: 290,413. El PRESUPUESTO MUNICIPAL ordinario asciende a unos 90,000 rs. y se cubre con el prod. de propios y arbitrios, y el déficit por repartimiento vecinal.
* Diccionario Geográfico - Estadístico - Histórico de España y sus posesiones de Ultramar, Pascual Madoz. Madrid, 1848.